Calvitie : à quel point sommes-nous proches d'un remède ?

Les médicaments existants pour le traitement de la chute des cheveux ont une efficacité limitée et nécessitent une utilisation continue pour que les bienfaits du traitement se poursuivent. Les chercheurs continuent de lutter pour le Saint Graal des remèdes contre la perte de cheveux en essayant de mieux comprendre comment le cycle de croissance des cheveux est contrôlé. Plutôt que de traiter les symptômes de la perte de cheveux, les scientifiques visent à cibler la cause, ce qui, à son tour, peut entraîner moins d'effets secondaires. Récemment, il y a eu de nombreuses découvertes dans le domaine de la perte de cheveux qui pourraient conduire à de nouveaux traitements prometteurs. Des chercheurs du Southwestern Medical Center de l'Université du Texas (UT) à Dallas ont identifié une protéine appelée KROX20, qui active les cellules de la peau et leur dit de devenir des cheveux. De plus, ces cellules précurseurs des cheveux produisent ensuite une protéine appelée facteur de cellules souches (SCF), qui joue un rôle essentiel dans la pigmentation des cheveux. Lorsque le gène SCF a été supprimé dans les cellules précurseurs des cheveux chez les souris, elles ont développé des cheveux gris qui sont devenus blancs avec l'âge. De plus, lorsque les cellules productrices de KROX20 ont été retirées, les cheveux ont cessé de pousser et les souris sont devenues chauves. "Avec ces connaissances, nous espérons à l'avenir créer un composé topique ou délivrer en toute sécurité le gène nécessaire aux follicules pileux pour corriger ces problèmes cosmétiques", a déclaré le Dr Lu Le, professeur agrégé de dermatologie à l'UT Southwestern. Les travaux futurs de l'équipe viseront à déterminer si KROX20 et le gène SCF cessent de fonctionner correctement et conduisent à la calvitie masculine. Une étude menée par l'Université d'Edimbourg au Royaume-Uni a découvert 287 régions génétiques impliquées dans la calvitie masculine. De nombreux gènes identifiés par les chercheurs étaient liés à la structure et au développement des cheveux. "Nous avons identifié des centaines de nouveaux signaux génétiques", a déclaré Saskia Hagenaars, titulaire d'un doctorat. Centre pour le vieillissement cognitif et l'épidémiologie cognitive de l'Université d'Édimbourg. Non seulement les découvertes de l'équipe pourraient aider à prédire la probabilité qu'un homme subisse une perte de cheveux sévère, mais elles pourraient également fournir de nouvelles cibles pour le développement de médicaments pour traiter la calvitie. Des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF) ont rapporté que des défauts dans un type de cellule immunitaire appelé Tregs – qui sont généralement associés au contrôle de l'inflammation – pourraient être responsables d'un autre type de perte de cheveux : la pelade. Ils disent que les Tregs peuvent également jouer un rôle dans la calvitie masculine. Dans un modèle de souris, Michael Rosenblum, Ph.D., professeur adjoint de dermatologie à l'UCSF, et ses collègues ont découvert que les Tregs déclenchent des cellules souches dans la peau, qui favorisent la santé des cheveux. Sans s'associer aux Tregs, les cellules souches sont incapables de régénérer les follicules pileux, ce qui entraîne la chute des cheveux. "C'est comme si les cellules souches de la peau et les Tregs avaient co-évolué, de sorte que les Tregs non seulement protègent les cellules souches contre l'inflammation mais participent également à leur travail de régénération", explique le Pr. Rosenblum. Selon des chercheurs du Columbia University Medical Center (CUMC) à New York, NY, la croissance des cheveux peut être restaurée en inhibant la famille d'enzymes Janus kinase (JAK) situées dans les follicules pileux. Des tests avec des follicules pileux de souris et d'humains ont montré que l'application d'inhibiteurs de JAK directement sur la peau favorisait "une croissance rapide et robuste des cheveux". Deux inhibiteurs de JAK approuvés par la FDA comprennent le ruxolitinib (pour le traitement des maladies du sang) et le tofacitini (pour le traitement de la polyarthrite rhumatoïde). Dans un petit essai clinique, Angela M. Christiano, Ph.D. Richard et Mildred Rhodebeck, professeur de dermatologie et professeur de génétique et de développement au CUMC, ont rapporté que le traitement de l'alopécie modérée à sévère avec du ruxolitinib a déclenché une repousse moyenne des cheveux de 92 %. Le professeur Christiano et son équipe prévoient d'étendre leurs études pour inclure le test des inhibiteurs de JAK dans d'autres conditions et la calvitie. "Nous nous attendons à ce que les inhibiteurs de JAK aient une utilité généralisée dans de nombreuses formes de perte de cheveux en fonction de leur mécanisme d'action à la fois dans le follicule pileux et les cellules immunitaires", a-t-elle ajouté. Des chercheurs du Sanford-Burnham Medical Research Institute de San Diego, en Californie, ont mis au point une technique pour générer de nouveaux cheveux à l'aide de cellules souches pluripotentes. Cette méthode fournirait une source illimitée de cellules sans se limiter à la transplantation de follicules d'une partie de la tête à une autre.

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